Les ALWATI - Historique

 Le groupe traditionnel comtois LES ALWATI est un groupe créé provisoirement pour trois mois en 1979. Il dure depuis quarante ans, riche de plus de mille sorties de toutes sortes.


Le commencement

A l’automne 1979, treize collégiennes du village de La Loye près de Dole (Jura) expriment à leur Foyer Rural le souhait d’avoir pour l’hiver une activité « danse », comme les garçons ont le foot. Henri Meunier habitant le village depuis 1978 et connaissant quelques danses folkloriques accepte. Un soir par semaine le groupe apprend avec bandes magnétiques des danses de Bretagne, d’Israël, de Grèce, d’Alsace ou de Bresse. Quasiment pas de danses comtoises par absence de support sonore. Marie-France Voutequenne des Ateliers Comtois de Dole apporte son aide. A l’automne 1982, ces deux responsables rencontrent à Luxeuil, un soir de répétition, Jacques Frichet et son groupe folklorique Les Gauch’nots. Un dimanche du printemps 1983, ce groupe de Luxeuil vient à Dole aux Arquebusiers, pour un stage de danses comtoises. A l’automne 1983, Claude Renaudin apprend ce projet et va beaucoup s’y investir : bandes sonores, chorégraphies, répétitions. Les Alwati se présentent chaque année en Juin à la fête du village et sont invités par d’autres villages. Ils jouent aux théâtres de Dole et de Lons et reçoivent en mai 1985 le groupe allemand des Amis de la Nature de Lahr jumelé avec celui de Dole. On comptera même 10 échanges avec l’Allemagne (Lahr et le groupe de Sulz).

Le nom

Pour ces sorties, il faut un nom. En 1982, un jeune du pays Yves Camuset, dit par hasard qu’en patois, les habitants de La Loye s’appellent ALWATI (en français « Logiens »). Le nom est adopté à l’unanimité par les filles du groupe. L’abbé Jean Garneret rencontré à la fête de Serre-lès-Moulières d’octobre 1986 écrira ce nom selon les règles de la phonétique.


L’arrivée de FR3

A la Toussaint 1986, le maire Jean-Louis Grappe, annonce que FR3 vient dans quinze jours (le 14 novembre) filmer au village une veillée à l’ancienne avec André Besson et l’association des villages de la Forêt de Chaux. « Les Alwati participent ». Mais impossible de passer des bandes magnétiques pour une veillée « à l’ancienne ». Des instrumentistes d’un groupe de Dole dont Marie-Claude Cabiron et François Pageaut, ainsi que le jeune Dominique Meunier apprennent les airs à danser. Deux chanteurs, Pascal Bechet et Henri Meunier, chantent les paroles. Quatre danses comtoises sont présentées sur six préparées. Grand succès de la soirée. Superbe montage de FR3 avec un retentissement en Franche-Comté comme en Bourgogne.


L’envol

Début 1987, Marie Perret et Michèle Fromond demandent si des artisans pourraient faire partie du groupe. L’une sait carder, l’autre voudrait filer. Il faudra trouver un rouet et apprendre à filer. Ce sont les premiers artisans. Entre temps des danseurs adultes souhaitent apprendre les danses comtoises. Le groupe s’élargit. Plus de trente personnes aux répétitions. L’on découvre aussi que le vielleux Yves Grosprêtre à Dijon et le cornemuseux Alain Mignot à Vaux-lès-Prés ont regardé avec intérêt l’émission télévisée. Les contacts se nouent. Alain Mignot apprend à jouer de la cornemuse aux frères Pascal et Dominique Meunier. Il emmène au défilé de Jean-Paul Goude aux Champs Elysées les deux frères et leur sœur Marie-Hélène (violon) pour le 14 juillet 1989. Premier concert à Seurre (21) en 1989. Deuxième concert à la fête de la vielle de 1990 dans l’église bondée d’Anost (71). Il en résultera une première cassette en 1991. Dès 1988, la saline d’Arc-et-Senans demande les Alwati pour l’animation de classes du patrimoine. On en comptera une centaine.


L’extension

En janvier 1990, les jeunes danseurs peu intéressés par les rythmes des danses comtoises arrêtent leur participation. Les adultes continuent jusqu’en 1995 et beaucoup s’investiront ensuite dans l’artisanat. Le 19 janvier 1991 a lieu le premier bal folk à La Loye. Une bonne vingtaine d’autres suivront chaque année. En 1992 le foyer rural n’existant plus, les Alwati deviennent association de Loi 1901. Cette même année trois cornemuseux des Alwati fondent avant de se disperser le groupe des Grandvalliers et enregistrent en 1993 un CD à La Loye, édité en 1997. Le groupe bourguignon la Mère Folle avec Yves Grosprêtre se déclare en association en 1992 et soutiendra toujours les Alwati. Une seconde cassette Alwati sort en 1993. Les sorties continuent au rythme d’une quarantaine par an, dont la Suisse, l’Italie et dix en Allemagne avec le groupe de Lahr-Sulz. Concerts, veillées, animations artisanales, passages à la télévision, participation à la fête de l’AOC du Macvin, aux voies du sel et aux fêtes des métiers de Chaux ou de Fourg. Animations au musée de Nancray avec artisans, dégustation de gaudes et de cancoillotte sur fond de musique comtoise. De 1997 à l’an 2000, création à Mont-de-Laval (25) d’un festival des musiques et danses comtoises sous l’égide de la municipalité et de son maire Daniel Leroux. Depuis 2005, dégustation de gaudes à Micropolis de Besançon, au salon des talents comtois.


La production

Pour le centenaire de La Chanson des Gaudes et du Vin de 1893, Daniel Leroux fondateur de la revue La Racontotte à Mont-de-Laval (25) confie aux Alwati un numéro spécial sur les gaudes. Il en sera de même en 1995 pour un numéro sur Vignes et Vignerons en Franche-Comté. D’autres articles suivront notamment sur la cornemuse et le maïs blanc de Bresse non hybride. Une collaboration s’établira aussi avec l’association Folklore Comtois où le président des Alwati entre au Bureau pour six ans. Des articles seront publiés dans Barbizier en particulier sur Saint Vernier et le maïs blanc. Photographies et enregistrements de l’abbé Garneret sont sauvegardés. L’idée de mettre en DVD les trois volumes « Garneret-Culot » est lancée. En l’an 2000, la première édition d’un livre de recettes de gaudes comporte 30 recettes. De la 2° à la 4° édition, on en compte 80. La 5° en 2013 en comporte 100. Le premier CD Alwati sort en 2001 sur les chants de métiers toujours en collaboration avec La Mère-Folle pour les airs à danser. Le deuxième CD sur les chants d’amour est de 2004. Le troisième sur les chants de table date de 2006. Le quatrième sur Noël et Printemps est de 2008. En 2013 sort un 5° CD sur les danses comtoises toujours en collaboration avec La Mère Folle à qui se joint Duo-Synkro. En 2009, Bernard Bellevret tourne un DVD Alwati de 80 minutes sur les métiers traditionnels avec 16 séquences mettant en valeur les gestes d’une bonne vingtaine d’artisans. Cette même année, celle des trente ans, les mille sorties sont dépassées. En 2010, création de notre site : www.alwati.com. En 2014, sortie du numéro 100 de La Racontotte confié aux Alwati depuis 20 ans, sur le thème des tissus.


« La vie ne se comprend que par un retour en arrière,
mais on ne la vit qu’en avant »

Soren Kierkegaard (1813 – 1855)


En savoir plus...

Wikipédia : En savoir plus sur les "Gaudes" >>> https://fr.wikipedia.org/wiki/Gaudes